Tout savoir sur la Leishmaniose du Chien : Maladie, Traitements, Symptôme et Zones de contamination

Si vous êtes l’heureux propriétaire d’un chien et que ce dernier présente des symptômes d’amaigrissement ou de lésions cutanées, alors ce que l’on va vous raconter dans la suite de cet article est pour vous car il est peut être atteint de la Leishmaniose canine !

Quels sont les symptômes de la maladie ? Comment la prévenir et soigner votre chien ? Dans quelles zones géographiques la maladie est-elle la plus présente ? Le Mammouth Déchaîné répond à vos questions maintenant. 

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La leishmaniose du chien, qu’est ce que c’est ?

La leishmaniose est une maladie qui touche à la fois les animaux comme les chiens, les chats, les renards ou encore les lapins. Mais aussi étonnant que cela puisse paraître elle peut aussi contaminer l’homme !

Mais d’ou la maladie tient-elle ce nom assez farfelu ?

L’origine de la leishmaniose vient de ce spécialiste écossais en pathologie William Boog Leishman. Il  a été le premier en 1901 à déceler le parasite qui était à l’origine de la transmission de la Leishmaniose.

La maladie est causée par la piqure du phlébotome. Le phlébotome est un insecte de petite taille qui peut se confondre très facilement avec un moustique. Il fait partie de la famille des Psychodidae.

La femelle du phlébotome se nourrit essentiellement de sang pour pouvoir faire éclore ses œufs.
Le phlébotome évolue plus généralement dans des milieux ruraux secs et il aime se loger dans les vieilles pierres des habitations situées tout autour du bassin méditerranéen français.

Sa taille varie généralement entre 1,5 et 4,4 mm de long et restreint donc considérablement ses déplacements. De ce fait, les zones affectées par la leishmaniose du chien sont quand même réduites et sont très facilement localisables.

La leishmaniose peut se développer de manière très différente et peut varier en fonction des chiens qui en sont atteints. On distingue ainsi 3 signes de développement de la maladie :

  • Soit le chien est porteur de la maladie et il n’en développe aucun signe
  • Soit le chien va éliminer de manière naturelle le parasite
  • Soit le chien va développer la maladie à travers une diversité de degré

La leishmaniose chez le chien peut être diagnostiquée de 2 manières différentes :

  • Grâce à une analyse sanguine qui peut être effectuée en laboratoire ou en clinique vétérinaire.
  • Le phlébotome peut être aussi identifié par l’intermédiaire d’un calque cutané ou d’un prélèvement de moelle osseuse.

Quelles différences entre la Leishmaniose humaine et la Leishmaniose canine ?

Chez l’Homme, la leishmaniose n’est pas une maladie forcément très connue de tous, mais pourtant elle fait partie des 4 maladies qui préoccupe le plus l’Organisation Mondiale de la Santé avec la Tuberculose, le Sida et le Paludisme. En effet, dans le monde, 14 millions de personnes sont touchées par cette maladie.

Chez l’Homme la Leishmaniose peut se développer de 4 manières différentes qui sont les suivantes :

  • La leishmaniose viscérale : Elle est la forme de la maladie qui entraîne le plus de morts dans le cas où aucun traitement est suivi.
  • La leishmaniose cutanée : C’est la forme de la leishmaniose que l’on retrouve le plus et cause des plaies sur la peau et qui laisse ensuite des cicatrices
  • La leishmaniose cutanéo-muqueuse : Cela commence par des ulcères au niveau de la peau et ça attaque ensuite les tissus comme la bouche ou le nez
  • La leishmaniose cutanée diffuse : Cette forme de la maladie se rapproche d’une forme de lèpre.

Comment se transmet la Leishmaniose ?

La leishmaniose se transmet au chien de manière vectorielle c’est à dire par la piqure de la femelle phlébotome.

Quand le phlébotome pique le chien, il va se nourrir de son sang et ensuite lui transmettre les leishmanies s’il les porte dans son organisme.

Les phlébotomes portent des leishmanies à partir du moment où ils ont piqué un chien qui portait la maladie. Il n’y a que le chien ou encore le renard et le loup qui contaminent le phlébotome. L’homme, même si il est porteur de la leishmaniose ne peut pas contaminer un phlébotome s’il se fait piquer.

Zones de répartition et périodes de contamination de la Leishmaniose

Ou retrouve-t-on la Leishmaniose ?

La Leishmaniose est répartie géographiquement en fonction de l’environnement dans lequel évolue le Phlébotome. Les phlébotomes apprécient particulièrement la chaleur, c’est pour cela que la maladie apparaît généralement dans des milieux ou la température se situe entre 15 et 20°C. On retrouve ainsi une forte concentration de phlébotomes tout autour du bassin méditerranéen français. La présence de la maladie dans l’hexagone ne fait que s’accroitre ces derniers temps. Ceci peut s’expliquer par le fait que le climat se réchauffe de plus en plus.

La leishmaniose est présente dans environ 25 départements français ce qui correspond à 20% du territoire.

On retrouve la maladie dans des zones comme l’Afrique ou le Moyen Orient. Mais dans le futur, la maladie tendra à se développer dans le nord de l’Europe, on la retrouve déjà d’ailleurs en Allemagne et en Suisse.

Les régions les plus touchées en France par la Leishmaniose sont :

  • L’Occitanie
  • Provence Alpes Côte d’Azur
  • Corse

Si vous prévoyez de vous rendre en vacances dans ces régions, il vous faudra veiller à prendre toutes les précautions nécessaires pour que votre chien évite de se faire piquer par le phlébotome. D’ailleurs si vous voulez d’autres informations concernant les vacances avec votre chien, vous pouvez consulter notre infographie sur les 19 conseils pour partir sereinement avec son chien en vacances.

A quelle période la Leishmaniose se développe-t-elle ?

La maladie connaît des pics de contagion sur la période allant de juin à septembre et elle peut même s’étendre de mars à novembre en fonction des conditions météorologiques.

La période de la journée où les chiens sont les plus susceptibles de se faire piquer se trouve surtout en fin d’après midi ou en soirée au moment ou l’humidité commence à tomber.

Les symptômes de la Leishmaniose

Les signes de Leishmaniose n’apparaissent pas forcément immédiatement après que le phlébotome ai piqué votre chien. On peut déceler des symptômes de Leishmaniose jusqu’à 8 ans après que votre chien a été piqué par le phlébotome.

Mais quels sont exactement ces symptômes ?

Les signes de la maladie sont très variables chez le chien. On recense les symptômes suivants qui devront vous alerter :

  • Une perte de poids de votre chien alors qu’il continue pourtant à avoir de l’appétit
  • Il peut également arriver qu’il saigne du nez ou que ses griffes poussent très rapidement et de manière inhabituelle.
  • Des poussées de fièvre peuvent apparaître
  • Des lésions au niveau de la peau qui apparaissent principalement autour des yeux et du nez.
  • Des pertes de poils avec apparition de croûtes et de pellicules

Lorsque la maladie touche plusieurs organes internes de votre chien, plusieurs pathologies plus ou moins graves apparaissent telles que :

  • Des diarrhées avec présence de sang
  • Des insuffisances au niveau des reins
  • Des perturbations de circulation sanguine (anémies)
  • Grosseur de la rate et des ganglions
  • Arthrite

Généralement, le premier signe clinique mit en évidence lorsque votre chien est porteur de la leishmaniose sont les lésions cutanées.

Quelles protections pour votre chien ?

Pour les propriétaires de chiens résidant dans des zones à risques ou susceptibles de se rendre dans des zones où la Leishmaniose est présente, il existe 2 modèles de protection possibles :

  • Limiter aux maximums que votre chien se fasse piquer par le phlébotome
  • Le faire vacciner contre la Leishmaniose

Comment éviter les piqures du phlébotome ?

4 solutions sont envisageables pour que votre chien évite de se faire piquer par un phlébotome et contracte ensuite la Leishmaniose :

  • Eviter les promenades dans des endroits assez humides et qui sont à l’abri puisque c’est dans cet environnement la que l’on retrouve le plus le phlébotome
  • Sortez votre animal à des moments où le phlébotome n’est pas en activité c’est à dire plutôt en pleine journée. Les sorties en soirée sont à proscrire puisque c’est à ce moment la que votre chien est le plus susceptible de se faire piquer
  • Faites en sorte que le phlébotome ne pénètre pas dans votre logement surtout la nuit. Il est conseillé de laisser les fenêtres fermées ou bien d’investir dans un système de moustiquaire.

Vous pouvez aussi protéger votre chien en lui appliquant des insecticides directement sur le poil. Vous pourrez en discuter avec votre vétérinaire qui saura vous conseiller sur l’insecticide qui convient le mieux à votre animal. L’utilisation de ces produits se fait durant la période où le phlébotome est le plus actif c’est à dire du mois de mars à novembre.

Existe-t-il un vaccin contre la Leishmaniose ?

Oui bien sur qu’il existe un vaccin ! D’ailleurs le chien est la seule espèce à pouvoir se faire vacciner contre la Leishmaniose.

Le vaccin est possible dès l’âge de 6 mois mais il est nécessaire de vérifier au préalable si le chien ne porte pas déjà le parasite. Si le chien n’est pas porteur alors il sera piqué 3 fois à 2 semaines d’intervalle et ensuite une seule piqure de rappel par an sera suffisante.

Est ce que la vaccination de mon chien est nécessaire ?

Elle est préconisée, car même si elle n’enlève pas complétement le risque pour votre chien de contracter la leishmaniose, la vaccination permet de mieux les protéger surtout pour les animaux qui vivent dans une zone dîtes à risque ou pour ceux qui doivent s’y rendre pour quelques jours. On recense en Europe 500 000 vaccinations preuve que la vaccination réduit tout de même le risque que votre chien ne contracte la Leishmaniose.Une discussion avec votre vétérinaire vous orientera dans votre choix de faire vacciner ou non votre animal, et votre lieu de résidence influencera beaucoup dans cette décision.

Les traitements pour lutter contre la Leishmaniose du chien

Malheureusement pour votre animal de compagnie, la leishmaniose n’est pas une maladie qui se guérit, et il devra vivre avec jusqu’à la fin de ses jours.

En effet, à l’heure actuelle, aucune solution ne permet d’éliminer les parasites présents dans l’organisme de votre animal.

Mais l’état du chien malade peut se voir améliorer via une injection couplée à une prescription médicamenteuse administrée par voie orale.

Ce traitement la va diminuer voire effacer complétement les symptômes de la Leishmaniose mais votre chien sera toujours porteur du parasite puisque la maladie est chronique. Ce n’est pas parce que votre chien suit ce traitement qu’il ne pourra pas connaître de rechutes.

A savoir tout de même que c’est un traitement lourd et coûteux et que le chien doit être suivi très régulièrement par un vétérinaire. C’est pour cela que si votre chien est porteur de la maladie, la souscription à une assurance maladie pour chiens peut être une solution pour réduire les frais.

Le suivi effectué par un vétérinaire se résume à des prises de sang qui permet de vérifier si les organes internes ne sont pas touchés et à quelle quantité le parasite est toujours présent dans l’organisme du chien.

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