Le Cancer chez le chat : Types, Symptômes, Traitements > Comment Agir ?

chat ayant survécu au cancer

Chouquette, chat d’Olivia et Guillaume en 2018 à Arras (Hauts de France), peu avant le diagnostic du cancer

Pour Chouquette, épanouie et joyeuse depuis sa naissance près d’Arras, le cancer a commencé en 2018 : « nous avions fêté son anniversaire, elle était restée cloîtrée dans son coin » témoigne aujourd’hui Olivia, son propriétaire. Cela a commencé par « une boule sous la peau du chat » puis vint le diagnostic redouté, annoncé froidement par le vétérinaire : cancer. Dans le monde, le cancer est bien la première cause de mortalité chez le chat.

Chouquette a survécu, par chance sa rémission fut complète, vous la découvrirez dans le suite de cet article. Alors comment savoir si votre félin a un cancer ? Quelles informations vérifier et que faut-il faire, en apportant les soins vétérinaires appropriés, et sans se mettre sur la paille ?

Le cancer progresse chez les chats, comme le rappelait le docteur François Serres :

les chiens et les chats partagent notre environnement et notre mode de vie. Ils subissent l’impact de facteurs environnementaux favorisant l’apparition et l’évolution de certains cancers

(référence : lire toute la publication)

Important :

C’est souvent parce que les tumeurs sont détectées trop tard que les chats meurent du cancer. Il faut consulter préventivement un vétérinaire (2 fois par an par exemple). La seule façon d’éviter les frais exorbitants : regarder les mutuelles pour chat, avant le cancer avancé, au moment où vous commencez à avoir des doutes. Une tumeur traitée plus tôt donne plus de chances de survie à votre félin.

Tous les conseils sont détaillés ci-après. Voici d’abord quelques illustrations de tumeurs et opérations très fréquentes :


  • Tumeur nasale chat
    Tumeur cancéreuse (détectée tard)
  • chat après opération vétérinaire d'ablation de tumeure cancéreuse
    Après l’ablation (coûts > 500€)
  • Tumeur cancéreuse orale chez le chat
    Suppression d’une tumeur orale (frais supérieurs à 300€)
  • Les étapes chirurgicales vétérinaires de traitement d'une tumeur cancéreuse chez le chat
    Opération chirurgicale de chats cancéreux

Le Mammouth vous répond maintenant point par point sur les bons gestes, la bonne attitude et l’accompagnement vers les soins vétérinaires adaptés.

Qu’est-ce que le cancer chez les chats ?

Le cancer touche les chats de tout âge mais il est principalement diagnostiqué chez les chats âgés de 9 à 10 ans et il est lié au développement de tumeurs dites malignes qu’il est parfois difficile de traiter en particulier si la prise en charge est tardive.

Des visites régulières chez votre vétérinaire participent à un diagnostic précoce et améliorent les chances de survie de votre compagnon. Ce fut l’une de ces visites, entre doute et inquiétude, qui sauva Chouquette.

Au sommaire de cet article :

  1. Quelles sont les formes de cancer du chat ?
  2. Quelles sont les causes du cancer chez le chat ?
  3. Combien de temps peut vivre un chat avec une tumeur ?
  4. Le cas du cancer chez le chat agé
  5. Quels sont les symptômes du cancer du chat ?
  6. Comment se fait le diagnostic du cancer chez le chat ?
  7. Quel est le traitement du cancer chez le chat ?
  8. Quelles sont les aides face au cancer du chat ?

Quelles sont les différentes formes de cancer et de tumeurs chez le chat ?

Le lymphome félin

Le cancer le plus fréquent chez le chat est le lymphome félin et comme son nom l’indique, il touche les lymphocytes c’est-à-dire les globules blancs acteurs indispensables du système immunitaire. Ces cellules sont présentes dans tout l’organisme. Le lymphome peut donc frapper tous les organes : ganglions, la rate, les reins, les intestins, etc… et toutes les parties du corps : bouche, nez, le cou, les omoplates

On distingue plusieurs types de lymphomes en fonction de l’organe dans lequel ils se propagent. Les plus courants sont :

  • Le lymphome digestif: c’est le plus fréquent chez le chat.
  • Le lymphome médiastinal: extrêmement courante, elle se développe au niveau des ganglions (encore appelés nœuds lymphatiques).
  • Le lymphome multicentrique: Il touche plusieurs organes à la fois.
  • Le lymphome rénal : Il touche les reins.
  • Le lymphome nerveux: Il affecte le système nerveux.

Le cancer a ses propres caractéristiques, ses propres symptômes qui dépendent de l’organe touché. Cette grande variabilité rend le diagnostic d’un cancer lié à un lymphome très délicat. Seul un personnel vétérinaire expert est en mesure de faire une évaluation incontestable et de traiter efficacement cette pathologie mortelle.

cancer du chat apparu au cou

Chouquette, 3 semaines après l’ablation d’une de ses tumeurs au cou (Arras, 2018)

Consultez immédiatement un vétérinaire lorsque vous observez une modification du comportement de votre chat ou l’apparition de signes de mauvaise santé comme une boule sous la peau. Si le diagnostic est confirmé, sachez que vous devrez également régulièrement consulter votre vétérinaire pour évaluer l’évolution du cancer tout au long du traitement.

Les tumeurs fibrosarcomes

Le fibrosarcome est une forme de tumeur maligne fréquente chez le chat : elle se développe dans le tissu situé juste sous la peau et est le plus souvent repérée derrière la tête, au niveau du cou, entre les omoplates. Compte tenu de sa localisation, son retrait total est souvent complexe si bien que les cas de récidives sont nombreux et souvent accompagnés de traitements de radiothérapie.

Les tumeurs mammaires

Les chattes sont souvent touchées par des tumeurs mammaires qui peuvent être malignes et dégénérer en cancer; elles sont courantes chez les chattes âgées.

Voici les deux gestes qui peuvent prévenir de ce cancer à tumeurs mammaires :

  1. Eviter absolument de donner à une chatte la pilule contraceptive car des études ont prouvé qu’elles favorisent les problèmes de santé, notamment l’apparition de tumeurs mammaires.
  2. La stérilisation des chattes permet de diminuer le risque de tumeurs mammaires. Les résultats d’étude montrent que ce risque décroît de 91% chez les chattes de moins de 6 mois, passe à 86% chez les chattes âgées de 6 mois à 1 an puis à 11% entre 1 et 2 ans. Faites stériliser votre chatte dès que possible, cette opération peut être prise en charge par une mutuelle spécialisée pour les chats.

Un chat après son opération d'ablation de tumeur

Orlanda, après son opération contre une tumeur mammaire en 2019 à Rouen (chatte non stérilisée)

Le carcinome épidermoïde

Votre chat a le poil blanc ? Soyez particulièrement vigilant car il est alors susceptible de développer un cancer spécifique : le carcinome épidermoïde, forme de cancer typiquement rencontrée chez les félins à la robe blanche. Il est localisé à proximité des oreilles et au bord de la truffe et l’exposition au soleil favorise son développement.

Bien que ce conseil paraisse volontiers incongru, tout vétérinaire vous recommandera de protéger votre compagnon félin en lui mettant de la crème solaire !

Le cancer foudroyant chez le chat

Il y a très peu de littérature sur le sujet, mais il est vrai que certains propriétaires de chats ont tristement constaté la mort de leur chat par un cancer foudroyant.

Ce cancer, souvent de type fibrosarcome, serait souvent situé au niveau des omoplates et pourrait être du à des piqûres de soins et vaccins, à répétition. Il est conseillé de varier les endroits d’injections et de piquer aussi dans la cuisse ou la patte de l’animal.

Qu’est-ce qui cause le cancer du chat ?

Le cancer est dans la majorité des cas d’origine plurifactorielle (causée par plusieurs facteurs), le rendant difficile à diagnostiquer et donc tardivement prise en charge ; inexpliqué, il évolue rapidement, provoque des difficultés soudaines tant pour le chat que pour le maître.

Le cancer est lié à un dérèglement cellulaire et non à la propagation d’un agent infectieux, viral ou bactérien, notez que ce dysfonctionnement de l’organisme peut être provoqué par la génétique, l’environnement, les hormones, les infections.

Le virus responsable de la leucose féline connu sous le nom de FeLV semble l’un des facteurs favorables au développement des cancers les plus fréquents : Le virus leucémogène félin (FeLV) est un rétrovirus qui agit sur l’information génétique de l’ARN de la cellule hôte. Il l’utilise pour se reproduire entraînant un dysfonctionnement de la cellule qui l’héberge et déclenchant le développement de tumeurs et de cancers.

Une autre cause fréquence de cancer chez le chat est l’infection par le virus de l’immunodéficience féline, ou FIV, encore appelé sida du chat. Cette pathologie s’attaque directement au système immunitaire (de défense) et en diminue la capacité d’action. Des études ont récemment démontré qu’un chat positif au FIV a 6 fois plus de risques de développer un lymphome.

D’autres facteurs communément identifiés dans des cas de cancers du chat sont l’exposition répétée à des fumées de cigarettes ou à d’autres formes de pollution.

Nos conseils :

  1. Si vous êtes fumeur, ne fumez pas en présence de votre animal ! Préférez fumer en extérieur et si tenez à fumer à l’intérieur, conservez les fenêtres bien ouvertes et poursuivez l’aération en grand plusieurs minutes encore après que vous ayez terminé.
  2. Faites vacciner votre chat contre la leucose féline (FeLV) dès que possible et n’oubliez pas de procéder au rappel lorsqu’il vieillit ! Pensez à prendre une assurance pour chats qui vous remboursera vaccins et rappels jusqu’à 100%. (Le prix des offres santé pour chat débute à 3,90€ /mois).
  3. Faites un bilan de santé annuel de prévention pour votre chat ! Ces visites régulières permettent de détecter en amont les cancers et donc une prise en charge plus précoce et plus efficace. Les formules de protection pour chat des mutuelles vous remboursent les factures vétérinaires des bilans annuels.

Les experts vétérinaires recommandent d’agir au plus tôt pour protéger son chat contre le cancer car les diagnostics en phase plus avancée sont douloureux et le traitement délicat. Toutefois, les coûts sont généralement élevés (supérieurs à 200€) en raison des examens nécessaires.

Combien de temps peut vivre un chat avec une tumeur ?

Sachez qu’un chat atteint du lymphome félin vit en général 2 mois en cas de diagnostic tardif et 2 ans en bonne forme si le cancer est diagnostiqué tôt. Son espérance de vie est donc très variable en fonction de l’ampleur du cancer.

Igor survivant d’un double cancer de l’oreille et du foie, ayant vécu deux ans au delà de son opération.

Le cas du cancer chez le chat âgé

Chez le chat âgé, il est extrêmement important de diagnostiquer chez le vétérinaire dès que vous remarquez le moindre symptôme, comme une boule sous la peau. En effet, il est important de traiter le cancer au plus tôt, d’autant plus que le félin dans l’âge dispose de défenses immunitaires amenuisées.

Quels sont les symptômes du cancer chez le chat ?

Lorsqu’un chat est atteint d’un cancer, il peut se manifester sous différents symptômes plus ou moins visibles et non nécessairement concomitants :

  • présence de masse ou nodule (une boule sous la peau)
  • perte d’appétit
  • fièvre persistante
  • perte de poids
  • fatigue poussée
  • diarrhées et vomissements sanglants
  • plaies et cicatrices béantes
  • éternuements
  • ganglions lymphatiques enflés
  • convulsions
  • dyspnée (gêne respiratoire)
  • claudications
  • inconfort

Nos conseils :

  1. Agissez au plus vite si vous observez un ou plusieurs des symptômes décrits ci-dessous.
  2. Observez également attentivement votre chat !

Si vous notez un changement sensible mais durable de son comportement, rendez-vous au plus tôt chez votre vétérinaire ! Vos frais de visite sont remboursables jusqu’à 100% grâce à une formule de protection santé pour chat.

Comment se fait le diagnostic d’un cancer chez le chat ?

Le changement de comportement des chats et des signes cliniques (que le Mammouth Déchaîné vous détaille plus loin) doivent vous mettre la puce à l’oreille. Vous devez, dans ce cas, faire appel à un vétérinaire.

Tout vétérinaire est à même de diagnostiquer un cancer chez le chat. Toutefois en raison de la multitude des formes qu’il peut prendre, un bilan vétérinaire complet sera nécessaire. Vous serez orienté vers une clinique vétérinaire spécialisée disposant d’outils d’examen appropriés.

Sur place, les experts procèdent à différents types d’analyse.

Des analyses cytologiques : il s’agit d’analyses de cellules prélevées grâce à une biopsie à une ponction à l’aiguille fine. Elles permettront d’identifier les cellules cancéreuses.

Des examens d’imagerie externe : plusieurs examens complémentaires sont réalisés pour déterminer l’étendue du cancer. Ils permettent de s’assurer du bon état des autres organes encore sains. Ces examens sont des :

  • Radiographies. La radiographie consiste en une visualisation d’organe ou d’une partie du corps. Elle se fait sur pellicule photosensible grâce à une technique d’imagerie.
  • Échographies. L’échographie est aussi une technique d’imagerie. Elle est basée sur l’emploi d’ultrasons, dans l’optique d’explorer de façon non invasive, divers organes d’un corps.
  • Scanners. Le scanner est une grosse machine qui utilise les rayons X pour investiguer plus profondément le corps du chat.

Grâce à l’ensemble de ces informations toutes cruciales pour le bon diagnostic, votre praticien pourra vous proposer la meilleure solution de traitement pour soigner le cancer qui touche votre animal.

Quel est le traitement des tumeurs malignes chez le chat ?

Le traitement préventif

Malheureusement, il n’existe pas de vaccin préventif contre le cancer du chat. Un diagnostic au plus tôt reste le meilleur des traitements préventif.

Le traitement curatif – L’exérèse de tumeurs ou de chaîne mammaire

Le traitement curatif du cancer dépend de la forme de cancer qui touche votre chat. Dans certains cas, il s’agira d’une approche par radiothérapie, parfois par chimiothérapie ou chirurgie. Avant tout, il est à noter que plus vite le mal est détecté, mieux l’animal sera pris en charge.

La chirurgie est parfois recommandée pour éliminer les cellules cancéreuses de l’organisme du chat. Elle est ensuite la plupart du temps suivie par une chimiothérapie. Il s’agit d’administrer à l’animal des médicaments, par voie orale ou veineuse.

Une radiothérapie pourra être envisagée également. C’est une méthode thérapeutique qui consiste en une élimination locale des cellules cancéreuses.

Dans certains cas, l’immunothérapie peut être aussi nécessaire. Il s’agit de l’administration de substances pour stimuler les défenses immunitaires.

Voici un cas d’étude relatif au traitement curatif du cancer d’un chat, pour lequel il s’agit d’enlever une tumeur ou d’une chaîne mammaire chez la femelle :

  • Examen clinique préopératoire : entre 15 et 20 euros
  • Anesthésie générale fixe puis gazeuse : de 75 à 100 euros
  • Pose de perfusion : entre 15 et 20 euros
  • Préparation chirurgicale : entre 10 et 15 euros
  • Chirurgie : entre 100 et 150 euros
  • Fils : entre 25 et 30 euros
  • Injections de morphine, antibiotiques et anti-inflammatoires : de 10 à 20 euros
  • Retrait des points : de 15 à 20 euros

Total des coûts pour ce traitement étudié : entre 265 et 375 euros.

Le traitement palliatif

Si le cancer de votre chat est malheureusement diagnostiqué trop tardivement il existe de grandes chances pour que sa maladie soit incurable. Des soins palliatifs combinés à une alimentation médicalisée vous permettent alors de l’accompagner dignement dans les meilleures conditions possibles jusqu’à ses derniers jours.

Quels sont les effets secondaires du traitement du cancer du chat ?

Effets secondaires chez le chat

Le traitement du cancer peut causer une douleur plus ou moins aiguë qui peut être réduite grâce à des analgésiques ou autres médicaments anti-douleurs.

On observe aussi des effets secondaires chez un chat atteint de cancer causés par ces protocoles médicaux comme une perte de poids plus ou moins sévère ou encore une insuffisance rénale.

Effets secondaires pour son maître

Le traitement d’un cancer vous met également généralement face à des problématiques difficiles qui peuvent s’avérer très lourdes.
— Un état émotionnel instable et dur : voir souffrir son animal de compagnie est toujours un moment rude. Tous les propriétaires se retrouvent en difficulté, parfois désarçonnés d’autres terrassés par la peine en raison du mauvais état de santé de leur compagnon ainsi que des difficiles choix de traitement qu’il doit réaliser pour lui.
— Des contraintes budgétaires lourdes et de longue durée : elles ont trait à la durée du traitement, mais aussi à la lourdeur des soins. Que vous choisissiez des soins palliatifs ou curatifs, gardez bien en tête que le traitement est particulièrement contraignant en termes financier. Une telle intervention n’est jamais à prendre à la légère. Du diagnostic au traitement, la facture du vétérinaire atteint rapidement plusieurs centaines à quelques milliers d’euros en cas de problème.

Quelles sont les aides face au cancer du chat ?

S’il est délicat de soulager la douleur émotionnelle causée par la souffrance qu’endure votre compagnon, sachez qu’ils existent des solutions pour réduire vos dépenses vétérinaires et ainsi préserver le plus longtemps possible un état de santé aussi confortable que possible pour votre animal.

Pour rembourser vos frais vétérinaires, la souscription à une assurance ou mutuelle pour chat est envisageable. Actuellement, il existe pléthore de compagnies d’assurance qui proposent des offres plus ou moins exhaustives à des tarifs qui débutent à 5 € par mois.

Pour choisir l’assurance qui conviendra à la situation de votre chat – et à votre budget, il vous sera nécessaire d’effectuer des comparaisons. Le Mammouth Déchaîné met à votre disposition son comparateur d’assurances 100% gratuit. Il est très simple et facile d’utilisation. La comparaison des devis ne requiert aucun engagement de votre part.

Que retenir sur le cancer du chat ?

  1. Les types de cancer du chat : Chez le chat, il existe plusieurs types de cancers. Les plus fréquents sont les lymphomes. Ils affectent divers organes, dont les reins, le système nerveux, l’appareil digestif. Ils sont causés par le virus de la leucose féline encore appelé FeLV ou encore le FIV.
  2. Les symptômes du cancer: Ces cancers se manifestent par les symptômes courants suivants : de la fièvre, des diarrhées, des vomissements, excroissance au niveau du cou, perte d’appétit ou de poids…
  3. Le diagnostic du cancer:
    • Plus le diagnostic est précoce, meilleures sont les chances de survie de votre compagnon
    • Le diagnostic se fait à base d’analyses spécifiques réalisées grâce à des examens au niveau cellulaires et d’imagerie médicales – malheureusement souvent coûteux.
  4. Le traitement du cancer: il faut souvent d’abord retirer les cellules cancéreuses par chirurgie puis effectuer une chimiothérapie.
  5. La prévention du cancer : Malgré son caractère multifactoriel et la diversité des formes qu’il peut prendre, certaines formes de cancer peuvent être prévenues par des gestes simples :
    • Stériliser une chatte – plutôt que de lui faire prendre la pilule contraceptive
    • Vacciner son chat contre le FeLV et maintenez ses rappels à jour
    • Procéder à un bilan de santé annuel pour détecter les signes précoces d’un cancer
    • Ne pas toujours faire les injections de votre chat entre les omoplates, mais aussi au niveau des pattes et des cuisses.

Ces démarches vétérinaires sont remboursables grâce à une assurance santé spécialisée, qui fonctionne de manière analogue à votre mutuelle santé, le tarif étant nettement inférieur. Un rapide comparaison de ces mutuelles, possible en 1 minute avec notre comparateur gratuit, vous appuiera si vous chercher à vous protéger, votre félin d’abord, vous également pour faire face aux coûts vétérinaires.