Le Cancer chez le chat : Types, Symptômes, Traitements > Comment Agir ?

Le cancer chez le chat - que faire ?
Cancer du chat

Qu’est-ce que le cancer chez les chats ?

Le cancer touche les chats de tout âge mais il est principalement diagnostiqué chez les chats âgés – 9 à 10 ans. Le cancer est lié au développement de tumeurs dites malignes qu’il est parfois difficile de traiter en particulier si la prise en charge est tardive. Des visites régulières chez votre vétérinaire participent à un diagnostic précoce et améliorent les chances de survie de votre compagnon. Retrouvez dans cet article toutes les informations et conseils pratiques pour protéger votre chat contre le cancer.

Au sommaire de cet article :

  1. Quelles sont les formes de cancer du chat ?
  2. Quelles sont les causes du cancer chez le chat ?
  3. Combien de temps peut vivre un chat avec une tumeur ?
  4. Quels sont les symptômes du cancer du chat ?
  5. Comment se fait le diagnostic du cancer chez le chat ?
  6. Quel est le traitement du cancer chez le chat ?
  7. Quelles sont les aides face au cancer du chat ?

Il y a tellement de questions qu’un propriétaire de chat peut se poser quand une suspicion de cancer touche son animal…

Le Mammouth Déchaîné répond ici à un maximum de vos questions. Nous sommes là pour vous informer et vous accompagner au mieux dans ce moment difficile.

Quelles sont les différentes formes de cancer du chat ?

Le lymphome

Le cancer le plus fréquent chez le chat est le lymphome félin. Comme son nom l’indique, il touche les lymphocytes c’est-à-dire les globules blancs acteurs indispensables du système immunitaire. Ces cellules sont présentes dans tout l’organisme. Le lymphome peut donc frapper tous les organes : ganglions, la rate, les reins, les intestins, etc… et toutes les parties du corps : bouche, nez… On distingue plusieurs types de lymphomes en fonction de l’organe dans lequel ils se propagent. Les plus courants sont :

  • Le lymphome digestif: c’est le plus fréquent chez le chat.
  • Le lymphome médiastinal: extrêmement courante, elle se développe au niveau des ganglions (encore appelés nœuds lymphatiques).
  • Le lymphome multicentrique: Il touche plusieurs organes à la fois.
  • Le lymphome rénal : Il touche les reins.
  • Le lymphome nerveux: Il affecte le système nerveux.

Le cancer a ses propres caractéristiques, ses propres symptômes qui dépendent de l’organe touché. Cette grande variabilité rend le diagnostic d’un cancer lié à un lymphome très délicat. Seul un personnel vétérinaire expert est en mesure de faire une évaluation incontestable et de traiter efficacement cette pathologie mortelle. Consultez immédiatement un vétérinaire lorsque vous observez une modification du comportement de votre chat ou l’apparition de signes de mauvaise santé. Si le diagnostic est confirmé, sachez que vous devrez également régulièrement consulter votre vétérinaire pour évaluer l’évolution du cancer tout au long du traitement.

Le fibrosarcome

Le fibrosarcome est une autre forme de tumeur maligne fréquente chez le chat. Elle se développe dans le tissu situé juste sous la peau et est le plus souvent repérée derrière la tête, au niveau du cou, entre les omoplates. Compte tenu de sa localisation, son retrait total est souvent complexe. Les cas de récidives sont donc nombreux et le plus souvent accompagnés de traitements de radiothérapie.

Les tumeurs mammaires

Les chattes sont souvent touchées par des tumeurs mammaires qui sont fréquemment des tumeurs malignes et évoluent en cancer. Elles sont courantes chez les chattes âgées.

[AGIR CONTRE LE CANCER DU CHAT]
1. Eviter absolument de donner à une chatte la pilule contraceptive. Des études ont prouvé qu’elles favorisent les problèmes de santé notamment l’apparition de tumeurs mammaires.

  1. La stérilisation des chattes permet de diminuer le risque de tumeurs mammaires. Les résultats d’étude montrent que ce risque décroît de 91% chez les chattes de moins de 6 mois, passe à 86% chez les chattes âgées de 6 mois à 1 an puis à 11% entre 1 et 2 ans. Faites stériliser votre chatte dès que possible ! Cette opération peut être prise en charge par une assurance spécialisée pour les chats !

Le carcinome épidermoïde

Votre chat a le poil blanc ? Soyez particulièrement vigilant car il est alors susceptible de développer un cancer spécifique. Le carcinome épidermoïde est une forme de cancer typiquement rencontrée chez les félins à la robe blanche. Il est localisé à proximité des oreilles et au bord de la truffe. L’exposition au soleil favorise le développement de cette forme de cancer.

[AGIR CONTRE LE CANCER DU CHAT]
Bien que ce conseil paraisse incongru, Le Mammouth Déchaîné vous invite à protéger votre compagnon félin en lui mettant de la crème solaire !

Qu’est-ce qui cause le cancer du chat ?

Le cancer est dans la majorité des cas d’origine plurifactorielle (causée par plusieurs facteurs).  Ceci en fait une maladie difficile à diagnostiquer et donc tardivement prise en charge qui apparaît inexpliquée et dont l’évolution rapide provoque des difficultés soudaines tant pour le chat que pour le maître.

Le cancer est lié à un dérèglement cellulaire et non à la propagation d’un agent infectieux, viral ou bactérien. Ce dysfonctionnement de l’organisme peut être provoqué par la génétique, l’environnement, les hormones, les infections.

Le virus responsable de la leucose féline connu sous le nom de FeLV semble l’un des facteurs favorables au développement des cancers les plus fréquents. Le virus leucémogène félin (FeLV) est un rétrovirus qui agit sur l’information génétique de l’ARN de la cellule hôte. Il l’utilise pour se reproduire entraînant un dysfonctionnement de la cellule qui l’héberge et déclenchant le développement de tumeurs et de cancers.

Une autre cause fréquence de cancer chez le chat est l’infection par le virus de l’immunodéficience féline, ou FIV, encore appelé sida du chat. Cette pathologie s’attaque directement au système immunitaire (de défense) et en diminue la capacité d’action. Des études ont récemment montré qu’un chat positif au FIV a 6 fois plus de risques de développer un lymphome.

D’autres facteurs communément identifiés dans des cas de cancers du chat sont l’exposition répétée à des fumées de cigarettes ou à d’autres formes de pollution.

[AGIR CONTRE LE CANCER DU CHAT]

  1. Si vous êtes fumeur, ne fumez pas en présence de votre animal ! Préférez fumer en extérieur. Si vous fumez à l’intérieur, conservez les fenêtres bien ouvertes et poursuivez l’aération en grand plusieurs minutes encore après que vous ayez terminé.
  2. Faites vacciner votre chat contre la leucose féline (FeLV) dès que possible et n’oubliez pas de procéder au rappel lorsqu’il vieillit ! Pensez à prendre une assurance pour chats qui vous remboursera vaccins et rappels jusqu’à 100%. (Le prix des offres santé pour chat débute à 3,90€ /mois).
  3. Faites un bilan de santé annuel de prévention pour votre chat ! Ces visites régulières permettent de détecter en amont les cancers et donc une prise en charge plus précoce et plus efficace. Les formules de protection pour chat des assurances et mutuelles vous remboursent les factures vétérinaires des bilans annuels.

Les experts vétérinaires recommandent d’agir au plus tôt pour protéger son chat contre le cancer car les diagnostics en phase plus avancée sont douloureux et le traitement délicat. Toutefois les coûts sont élevés (supérieurs à 200€) en raison des examens nécessaires.

Le Mammouth Déchaîné vous invite à découvrir les formules de protection santé pour chats grâce à son comparateur gratuit et sans engagement.

Combien de temps peut vivre un chat avec une tumeur ?

Sachez qu’un chat atteint du lymphome félin vit en général 2 mois en cas de diagnostic tardif et 2 ans en bonne forme si le cancer est diagnostiqué tôt.

Igor survivant d’un double cancer de l’oreille et du foie. Il a vécu une année supplémentaire après son opération.

Quels sont les symptômes du cancer chez le chat ?

Lorsqu’un chat est atteint d’un cancer, il peut se manifester sous différents symptômes plus ou moins visibles et non nécessairement concomitants :

  • présence de masse ou nodule
  • perte d’appétit
  • fièvre persistante
  • perte de poids
  • fatigue poussée
  • diarrhées et vomissements sanglants
  • plaies et cicatrices béantes
  • éternuements
  • ganglions lymphatiques enflés
  • convulsions
  • dyspnée (gêne respiratoire)
  • claudications
  • inconfort

[AGIR CONTRE LE CANCER DU CHAT]

  1. Agissez au plus vite si vous observez un ou plusieurs des symptômes décrits ci-dessous.
  2. Observez également attentivement votre chat !

Si vous notez un changement sensible mais durable de son comportement, rendez-vous au plus tôt chez votre vétérinaire ! Vos frais de visite sont remboursables jusqu’à 100% grâce à une formule de protection santé pour chat.

Comment se fait le diagnostic d’un cancer chez le chat ?

Le changement de comportement des chats et des signes cliniques (que le Mammouth Déchaîné vous détaille plus loin) doivent vous mettre la puce à l’oreille. Vous devez, dans ce cas, faire appel à un vétérinaire.

Tout vétérinaire est à même de diagnostiquer un cancer chez le chat. Toutefois en raison de la multitude des formes qu’il peut prendre, un bilan vétérinaire complet sera nécessaire. Vous serez orienté vers une clinique vétérinaire spécialisée disposant d’outils d’examen appropriés.

Sur place, les experts procèdent à différents types d’analyse.

Des analyses cytologiques : il s’agit d’analyses de cellules prélevées grâce à une biopsie à une ponction à l’aiguille fine. Elles permettront d’identifier les cellules cancéreuses.

Des examens d’imagerie externe : plusieurs examens complémentaires sont réalisés pour déterminer l’étendue du cancer. Ils permettent de s’assurer du bon état des autres organes encore sains. Ces examens sont des :

  • Radiographies. La radiographie consiste en une visualisation d’organe ou d’une partie du corps. Elle se fait sur pellicule photosensible grâce à une technique d’imagerie.
  • Échographies. L’échographie est aussi une technique d’imagerie. Elle est basée sur l’emploi d’ultrasons, dans l’optique d’explorer de façon non invasive, divers organes d’un corps.
  • Scanners. Le scanner est une grosse machine qui utilise les rayons X pour investiguer plus profondément le corps du chat.

Grâce à l’ensemble de ces informations toutes cruciales pour le bon diagnostic, votre praticien pourra vous proposer la meilleure solution de traitement pour soigner le cancer qui touche votre animal.

Quel est le traitement des tumeurs malignes chez le chat ?

Le traitement palliatif

Si le cancer de votre chat est malheureusement diagnostiqué trop tardivement il existe de grandes chances pour que sa maladie soit incurable. Des soins palliatifs combinés à une alimentation médicalisée vous permettent alors d’accompagner votre chat dans les meilleures conditions possible jusqu’à ses derniers jours.

Le traitement curatif

Le traitement curatif du cancer dépend de la forme de cancer qui touche votre chat. Dans certains cas, il s’agira d’une approche par radiothérapie, parfois par chimiothérapie ou chirurgie. Avant tout, il est à noter que plus vite le mal est détecté, mieux l’animal sera pris en charge.

La chirurgie est parfois recommandée pour éliminer les cellules cancéreuses de l’organisme du chat. Elle est ensuite la plupart du temps suivie par une chimiothérapie. Il s’agit d’administrer à l’animal des médicaments, par voie orale ou veineuse.

Une radiothérapie pourra être envisagée également. C’est une méthode thérapeutique qui consiste en une élimination locale des cellules cancéreuses.

Dans certains cas, l’immunothérapie peut être aussi nécessaire. Il s’agit de l’administration de substances pour stimuler les défenses immunitaires.

Quels sont les effets secondaires du traitement du cancer du chat ?

Effets secondaires chez le chat

Le traitement du cancer peut causer une douleur plus ou moins aiguë qui peut être réduite grâce à des analgésiques ou autres médicaments anti-douleurs.

On observe aussi des effets secondaires chez un chat atteint de cancer causés par ces protocoles médicaux comme une perte de poids plus ou moins sévère ou encore une insuffisance rénale.

Effets secondaires pour son maître

Le traitement d’un cancer vous met également généralement face à des problématiques difficiles qui peuvent s’avérer très lourdes.
— Un état émotionnel instable et dur : voir souffrir son animal de compagnie est toujours un moment rude. Tous les propriétaires se retrouvent en difficulté, parfois désarçonnés d’autres terrassés par la peine en raison du mauvais état de santé de leur compagnon ainsi que des difficiles choix de traitement qu’il doit réaliser pour lui.
— Des contraintes budgétaires lourdes et de longue durée : elles ont trait à la durée du traitement, mais aussi à la lourdeur des soins. Que vous choisissiez des soins palliatifs ou curatifs, gardez bien en tête que le traitement est particulièrement contraignant en termes financier. Une telle intervention n’est jamais à prendre à la légère. Du diagnostic au traitement, la facture du vétérinaire atteint rapidement plusieurs centaines à quelques milliers d’euros.

Quelles sont les aides face au cancer du chat ?

S’il est délicat de soulager la douleur émotionnelle causée par la souffrance qu’endure votre compagnon, sachez qu’ils existent des solutions pour réduire vos dépenses vétérinaires et ainsi préserver le plus longtemps possible un état de santé aussi confortable que possible pour votre animal.

Pour rembourser vos frais vétérinaires, la souscription à une assurance ou mutuelle pour chat est envisageable. Actuellement, il existe pléthore de compagnies d’assurance. Elles vous proposent des offres plus ou moins exhaustives à des tarifs qui débutent à 5 € par mois.

Pour choisir l’assurance qui conviendra à la situation de votre chat – et à votre budget, il vous sera nécessaire d’effectuer des comparaisons. Le Mammouth Déchaîné met à votre disposition son comparateur d’assurances 100% gratuit. Il est très simple et facile d’utilisation. Grâce à lui, vous aurez les informations sur les types d’assurances qui existent pour votre chat. La comparaison des devis ne requiert aucun engagement de votre part.

Que retenir sur le cancer du chat ?

  1. Les types de cancer du chat : Chez le chat, il existe plusieurs types de cancers. Les plus fréquents sont les lymphomes. Ils affectent divers organes, dont les reins, le système nerveux, l’appareil digestif. Ils sont causés par levirus de la leucose féline encore appelé FeLV ou encore le FIV.
  2. Les symptômes du cancer: Ces cancers se manifestent par les symptômes courants suivants : de la fièvre, des diarrhées, des vomissements, excroissance au niveau du cou, perte d’appétit ou de poids
  3. Le diagnostic du cancer:
    • Plus le diagnostic est précoce, meilleures sont les chances de survie de votre compagnon
    • Le diagnostic se fait à base d’analyses spécifiques réalisées grâce à des examens au niveau cellulaires et d’imagerie médicales – malheureusement souvent coûteux.
  4. Le traitement du cancer: Il faut souvent d’abord retirer les cellules cancéreuses par chirurgie. Puis on effectue une chimiothérapie. Celle-ci vise à l’amélioration de l’état de santé de l’animal.
  5. La prévention du cancer : Malgré son caractère multifactoriel et la diversité des formes qu’il peut prendre, certaines formes de cancer peuvent être prévenues par des gestes simples :
  • Stériliser une chatte – plutôt que de lui faire prendre la pilule contraceptive
  • Vacciner son chat contre le FeLV et maintenez ses rappels à jour
  • Procéder à un bilan de santé annuel pour détecter les signes précoces d’un cancer

Ces démarches vétérinaires sont remboursables grâce à une assurance santé spécialisée pour les chats.

Pour faire face aux dépenses vétérinaires contraintes, j’ai monté avec deux amis maîtres de chats et chiens Le Mammouth Déchainé : un site spécialisé dans le comparatif d’assurance gratuit et sans engagement, il vous propose de comparer les offres d’assurance santé spéciale chat. qui vous permettront de vous faire rembourser les frais de prévention et de traitement contre le cancer de votre chat.

Petite fille, j’ai perdu mon chat Snoopy affecté par le FIV d’un cancer du chat. Snoopy était mon matou noir câlin et toujours présent pour moi la nuit quand je ne parvenais pas à m’endormir. Le lundi matin, mon père le prenait avec nous dans la voiture pour nous emmener à l’école. Quand il est parti, je me suis sentie si triste, si désemparée, tellement en colère et immédiatement après j’ai eu une violente envie d’empêcher que d’autres enfants ne ressentent une telle douleur. Devant ma classe de CM2, j’ai réalisé un exposé sur ce sujet et me bats depuis pour informer les parents de chats et leurs jeunes maîtres pour les aider à protéger leur compagnon contre ces pathologies.

Aurélie, auteure de cet article